伊隆马斯克想要洋葱但得到了THUD

释放双眼,带上耳机,听听看~!

伊隆马斯克从未要求他赚钱。这使得Cole Bolton去年12月的会议特别艰难:经过一年多的合作并从马斯克获得超过200万美元的资金来建立一个雄心勃勃的,另类的讽刺创业公司,马斯克的参谋长Sam Teller坐下来让博尔顿失望说马斯克退出并削减资金。这意味着博尔顿的创业公司Thud将不得不推出,找到一个观众,并找到一种赚钱的方法,然后马斯克的资金用尽了。他大概有六个月了。

马斯克最初向Thud队提出了一个梦想的交易。The Onion,Bolton和Ben Berkley的两位前领导人将获得自由发挥创造他们在他们以前的工作中梦寐以求的雄心勃勃的讽刺项目:从喜剧网站的页面上讽刺并进入真实世界,假冒品牌,假冒产品和假博物馆装置。他们会通过广告DNA测试来宣传23andMe,或留下荒唐的食物指南,推荐分散在整个城市的化妆餐馆。

马斯克说,这个新生的创业公司将成为他的“星际媒体帝国”。在一年的时间里,该团队共增加到13人 – 作家,艺术家和开发人员 – 整个行动围绕着制作大而尖锐的,和惊人的讽刺项目。没有商业领袖,也没有销售团队。整个公司将脱离其古怪的亿万富翁联合创始人的财富。

因此,当一年一起工作时,博尔顿听说马斯克正在拔掉插头,他知道他有一个巨大的问题。“从一个亿万富翁支持的项目迅速过渡到一家独立的媒体公司……”博尔顿落后了。“你懂。你知道这个行业。“

自马斯克退出以来,现在已经过去了六个多月。Thud发动,坠毁,消失,没有把最大胆,最大胆的工作推出门外。它的故事既是对2019年推出数字媒体创业公司的困难的警告,也是与特斯拉和SpaceX的不可预测的创始人一起工作可能带来的极端高点和低点的寓言。虽然它的野心缩小了范围,但Thud确实设法创造了一些丰富的讽刺世界 – 至少对于发现它们的少数人来说。

由于马斯克对讽刺的热爱 – 特别是洋葱,Thud开始了。

他于2014年首次与该出版物取得联系,当时由博尔顿和伯克利领导,后者担任该网站的主编和总编辑。马斯克通过电子邮件向他们表达了他们对他们最近发表的一篇文章的热爱:“我们将继续享受这种可卡因燃料的梅森罐子火箭骑行,只要它能够持久。”文章出现在“泥瓦匠的高峰期”罐子狂热,“博尔顿说。它在第二段中提到了火星。

知道马斯克是一个粉丝,博尔顿在那年晚些时候联系了他,当时该网站正在出售。马斯克与The Onion的母公司讨论了可能的收购,但最终他没有收购。(Onion的当时所有者希望将该出版物作为一个单元出售,作为广告部门的AV俱乐部和洋葱实验室,作为该套餐的一部分。)

THUD想要制作一个充满艺术和文物的模仿博物馆翼,而不是讽刺性的新闻

不过,马斯克想要一起做点什么。有一次,他甚至提出了在SpaceX雇用博尔顿的想法。“我从未完全明白这个角色会是什么,”博尔顿说。“我觉得让事情变得更加生动。”

在他们两人于2017年离开洋葱之后,博尔顿和伯克利知道他们仍然想要讽刺。他们开始整理他们的新项目的样子:它将建立详细的讽刺世界,它将生活在现实世界而不仅仅是在屏幕上,它将提供比深夜风格更聪明,更锐利的东西当天的新闻。关于Thud的发布和雄心的详细信息首先在大西洋报道。

他们的想法很大。Thud最终设想的一个项目是创建一个完整的博物馆翼,想象英国帝国主义征服天堂。有一幅画展示了一艘登上云层的船和一块描述那里危险旅程的牌匾。在其他地方,像火焰剑这样的文物将代表他们带回来的宝藏。

这是一个奇怪的,雄心勃勃的提议,所以他们把它带到了他们认识的可能感兴趣的人:Elon Musk。

“他非常非常全面地思考问题,”伯克利谈到马斯克时说。“SpaceX是关于殖民另一个星球而不是发射卫星。特斯拉正在改变人们的行动方式,而不是制造一辆好车。我认为他以类似的方式思考讽刺。“

伯克利说,对马斯克来说,讽刺几乎是一种“公益事业”。这可以用来推动人们朝着正确的方向前进,让生活变得更加容忍,而这可能是他真正吸引他进入项目的原因。“如果它在全球范围内,它说服人们改变主意或重新考虑某些事情,”伯克利说,“它可能会产生一些影响,可能会产生更大的影响。”

马斯克同意成为联合创始人,提供资金并将网站的方向完全取决于博尔顿和伯克利。这是一个无与伦比的提议。马斯克有一个巨大的声音来帮助推广他们的项目,他提供了大量的资金,他们永远不会赚钱。至少,只要马斯克留在船上。

在过去的几年里,像Mic和Mashable这样的流行媒体创业公司已经重返地球,因为投资者了解到利用社交媒体招募受众并没有创造出忠实的读者。2017年,麦克的最高估值为1亿美元;一年后,它售价约500万美元。2016年,Mashable的估值为2.5亿美元,但2017年的售价不到5000万美元。讽刺性房产更加严峻:First Look Media的计划讽刺网站Racket在2014年推出之前就关闭了;而洋葱,在被重视之后由Univision在2016年“低于1亿美元”,与Gizmodo Media(本身收购1.35亿美元)一起被卖掉,报价不到5000万美元。

博尔顿说:“我认为讽刺很难卖,特别是那些想要从中挣钱的人。”Thud肯定更加努力,这也许可以解释为什么马斯克投资公司并不打算让它变得有利可图。

THUD从未设计过一种商业模式,当它失去马斯克时会产生一种存在问题

与The Onion不同,Thud从未计划定期更新主页,其所有工作都汇集在一起​​ – 它的项目都被设想为独立的,浮在互联网上让你偶然发现。

这就是问题的一部分。Thud在很大程度上聚集在一起,认为它背后会有马斯克:作为支持者和推动者。伯克利指出,马斯克有近2700万人拥有庞大的Twitter;失去他意味着失去一个巨大的分配途径。

没有重复访问者的主页,Thud也缺乏任何甚至可能开始像传统商业模式的东西。没有订阅销售,也没有文章可以投放广告。只有Thud的前四个网站中的一个 – 一个假的,总是射击的枪 – 出售商品:T恤和帽子,每件最高可达30美元。购买它们的选项后来被删除了。

马斯克和Thud团队似乎已经认识到他们通过任何传统手段获利的机会有限。数字媒体公司通常通过在其网站上放置广告来赚钱,但这个市场竞争更加艰难和艰难。对于像Thud这样古怪的分布式网络来说,它更具挑战性。

显示广告市场正在增长,但越来越多的资金流向谷歌和亚马逊这样的知名品牌。这让小型出版商不得不为这块馅饼的缩小而战。eMarketer的数字广告市场研究人员Nicole Perrin说:“除非你拥有大规模的自有内容,非常优质的内容,或者真正优质的受众,否则很难用[广告]赚到那么多钱。”

Thud在发布时不会有任何这些东西 – 它的奇怪的分发模式意味着它拥有固有的有限的受众,并且其受众因站点而异,具体取决于主题。即使Thud提供了搞笑和精彩的项目,广告商仍然可能没有冒险与其潜在的前卫内容相关联,如枪支文化的发送。“那里有那么多的广告资源[广告商]对此非常挑剔,”佩林说。

马斯克试图围绕这一评估,认为它不可能赚很多钱。伯克利说,他只希望Thud达到“收支平衡,非常接近,或多或少”的程度。虽然Thud没有计划立即赚钱,但公司知道它可以探索一些明显的路线。

赞助内容“与我们开始这件事的原因相反”

一种选择是制作自己的广告。洋葱运行广告,但它也补充了这些广告,其中一个部门运用其讽刺天赋为合作伙伴创建自定义点。在过去,这包括为麦当劳制作关于四川酱的播客,以及为Warby Parker和Arby(“Warby’s”)制作愚人节的混搭。

原生广告现在被“几乎所有合法主流出版商”使用,原生广告顾问兼分析师丽贝卡•利布(Rebecca Lieb)表示。Lieb说,它们比普通的展示广告“潜在地更有利可图”,但它们的工作量也更多。“你必须创造副本,你必须提出新的和新颖的[创造性方法],你必须想出放置它的方法,”Lieb说。“这不仅仅是从海滩上接受某人的艺术作品并在星期二运行它。它的举重要大得多。“

这是Thud可以擅长的事情。Lieb说,Thud的模型 – “一种天鹅绒绳索内部斜线影响策略”,其中一些人(可能是付费影响者)在其他人之前知道一个有趣的网站 – 可能会吸引那些想要显得更加时髦的品牌。“这有点复杂,但我认为这是酷炫因素的一部分,”她说。

伯克利表示,他接受Thud可能不得不在某个时候制作广告,但他不希望它成为这项工作的重要部分。创建赞助内容“与我们开始这件事的原因恰恰相反,”博尔顿说,所以他们从不追求它。这也意味着当马斯克的资金消失而Thud突然需要钱时,他们还没有准备好开始制作赞助内容。

在马斯克退出之后,Thud参加比赛,将其工作推向了门外。数十个项目正在开发中,但该团队的目标是发布那些近乎完成的项目,并且仍然在突然相当有限的预算范围内。

3月份,前四个发布会在一周内结束:一个是关于脱氧核糖核酸测试的废话,另一个是疯狂的枪支,三分之一提供了一个荒谬的Myers-Briggs型测试,声称可以分析你的个性,像卡斯帕这样的第四家公司出售可以治愈一切的单一产品。

THUD将其项目赶出去,很少有人找到它们

这些项目不仅限于网络–Thud设法将它们带到了世界,尽管它们的方式比他们最初希望的要小得多。对于假DNA测试公司DNA Friend,Thud想要在23andMe所做的任何地方投放广告。相反,他们所能负担得起的只有一件古装吉祥物,一口名为Spitty的微笑,一天在时代广场和奥斯汀的SXSW露面。Thud还购买了乔治亚州哥伦布市的“大部分”广告牌,宣传其假冒商品,这意味着司机可能已经看到了怪诞的治疗方法 – 一切产品Ploog和标语的形象,“将东西粘在洞里的未来是“但是他们跑的那一周发生了严重的风暴,似乎没有人注意到它们。

Thud的古怪和有限的营销方法意味着很少有人发现它的项目。在其最初的发送中,包括社交媒体组件的三个中的两个在Twitter和Instagram页面上的关注者少于150个。最成功的项目DNA Friend在两个平台上拥有约2,000名粉丝。

另一个恶搞网站,一个名为Tacstorm的永远射击的枪,打开了在YouTube上托管的虚假宣传视频。它迄今为止的观看次数少于1,900次。只有四条评论,其中一条似乎来自扮演假发言人的演员。“哈哈,我喜欢这方面的工作,”他写道。“出来很棒!”

与新投资者的会议进展缓慢:“我不确定每个人都能得到它。”

博尔顿表示,他希望所有事情“都会让事情变得更加激动人心”,但是Thud的预算崩溃使得团队无法像他们原先计划的那样推销他们的项目。

随着Thud将其项目推出,博尔顿和伯克利也开始寻找可能有兴趣让公司保持活力的投资者。他们最好的情况是找到另一个愿意以与马斯克相同的漫无目的的方式资助Thud的赞助人。“显然,一个激情项目将是理想的,”伯克利说。“但这不常见。”

会议进展顺利。“我不确定每个人都能得到它,”博尔顿说。投资者希望Thud能够转向创建赞助内容,但团队必须制作这么多广告,以至于他们梦寐以求的讽刺项目几乎没有时间。“这种平衡对我们没有意义,”伯克利说。

在接下来的几周里,Thud推出了另外两个项目:一个时尚的洛杉矶美食指南和一个Thud电话支持热线。食品指南,Mampfen- “最终的洛杉矶餐饮指南” – 打印出来,并在洛杉矶的三个书店分发免费副本。电话支持热线将您置于冗长的菜单中,无法与真正的Thud员工联系。

由于马斯克的资金刚刚用完,Thud支付托管费用以保持其网站上线一段时间,博尔顿和伯克利开始解散公司。5月份Thud关闭了。

在获得资金支持后,马斯克和博尔顿只发了几次电子邮件。马斯克的参谋长萨姆·泰勒曾与博尔顿坐下来传递新闻,而不是马斯克本人。之后,博尔顿通过电子邮件向马斯克发送电子邮件,感谢他抓住Thud的机会,这就是他们沟通的结束。博尔顿说:“我们与他的谈话在整个过程中都是如此微不足道,似乎并不是那么不正常。”特勒和马斯克拒绝发表评论。

在与马斯克总参谋长的会面中,博尔顿被告知马斯克真的很喜欢Thud正在研究的项目,但是马斯克已经开始担心创业公司的工作可能对他反映不佳。很容易理解为什么:仅在2018年,一场420笑话让马斯克再次陷入美国证券交易委员会的问题,乔罗根的播客出现导致马斯克不可避免的GIF尴尬地吸食杂草,以及一条叫洞穴救助者的推文“pedo那家伙“变成了诽谤诉讼。Thud是一个太多关注的问题。

“在特斯拉和SpaceX的关键时刻,他开始担心[Thud的项目]如何反映他,”博尔顿说。“你知道,他的公司显然相当大,而且我会说,比Thud重要。”

博尔顿强调说,他并没有因为整个事情的结果而生气。Thud可能比他预期的要早得多,但他仍然被给了一年多的时间来建立一个关于Musk钱的“讽刺艺术游乐场”。“进入并实际上已经成为一个现实是一件很疯狂的事情,”他说。

虽然他们的网站有一天会消失,但他们的实体创作仍然存在:吉祥物,餐馆指南,以及永不停止射击的化妆枪的T恤和帽子。伯克利说,在商店消失之前,Thud设法卖掉了一些。“我很害怕在世界上看到那些人。”

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