美国需要看到亚马逊的纳税申报表

释放双眼,带上耳机,听听看~!

亚马逊的税收已成为一个竞选问题。在上周的民主党辩论中,两位不同的候选人(Cory Booker和Andrew Yang)去年宣布亚马逊支付0美元的联邦所得税,即使在上市40亿美元的利润之后。乔·拜登,伊丽莎白·沃伦和特朗普总统本人在竞选活动的各个角落提出了同样的观点,总是针对亚马逊。在第二次辩论后的CNN采访中,伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)将该公司列为税法破损的一个例子,简单地说,“我要对他们征税。”

“我们支付公司税的每一分钱,包括过去三年的26亿美元,”亚马逊在接受评论时表示。“自2010年以来,我们在美国投资了2700亿美元,创造了超过275,000个就业岗位。”

但政治来回背后有一个尴尬的事实:我们不知道亚马逊的税收法案到底是什么。与美国其他公司一样,亚马逊的纳税申报表是私人的,在法律上被认为是商业机密。我们不知道他们正在采取哪些减税措施,或者他们如何构建财务状况以避免各种税收有利于他人。如果亚马逊说由于投资而导致税收减少,我们只需要接受公司的话。

如果公众知道公司实际支付的是什么,我们只能做出合理的政策决定

大多数的我们知道亚马逊的税收有什么来自于公司的SEC文件,在帮忙,解释这个华尔街日报片。这些文件列出了该公司对税收的“现行规定” – 基本上是它预计今年向美国政府发放的资金。在2018年的备案文件中,该数字为负1.29亿美元,这是一项净税收优惠对于该公司,征收110亿美元的利润。这就是候选人认为亚马逊正在减税的想法 – 但这个数字并不能告诉你亚马逊的实际税收负担超过你的Apple收据告诉你手机的实际成本。目前的规定可能包括前几年新解决的税务纠纷,或者通过延期降低到未来。还有一堆薄薄的披露的本地和外国纳税,这是亚马逊获得26亿美元的更高数字。但是,如果您正在查看这些数据,以了解亚马逊是否支付其公平份额,那么您将陷入困境。

这是一个奇怪的事态,它不应该继续下去。亚马逊的税务申报是合法的公共利益问题,主要政客被迫猜测它们。亚马逊是一家规模庞大,影响世界的公司,而且要问他们是否支付其公平份额是完全公平的。但无论你谈论税务辩论的哪一方,如果公众知道公司实际支付的费用以及原因,我们只能做出合理的政策决定。最好的方法是直接从源获取信息。

现在是美国看亚马逊纳税申报表的时候了。

当然,这不仅仅与亚马逊有关。该公司引发了关于公司税收公平性的更广泛的对话,该对话应基于有关公司支付的硬数据。至少有60家公司在2018年将其联邦所得税归零 – 包括Netflix,雪佛龙和哈里伯顿 – 总计扣除额超过200亿美元。披露关于公司纳税申报表的全部或大部分信息可能会发现一些令人震惊的漏洞,即使这些要求仅限于最大的公司或承担最大扣除额的公司。

之前已经提出过这种措施

这可能听起来很奇怪,但这种措施之前已被提出 – 而不仅仅是民主党人。在1976年之前,公司纳税申报被广泛认为是公共记录的一部分(虽然有很多例外情况),自那时以来,披露条款已多次浮动。2002年安然公司和世界通信公司的会计欺诈事件发生后,参议员查克·格拉斯利(R-IA)写信给美国财政部,建议发布大公司纳税申报表的摘要版本可能会阻止未来的丑闻。就在去年,国会研究服务处编写了一份评估这一想法的报告得出的结论是,强制披露更多的税收信息可以显示公司如何从特定的税收规定中受益,并且通常会对税法进行揭秘。报告发现,“增加披露可以在起草立法时协助政策制定者”,并有助于阐明企业税务规划,这可能对公众有用。“

根据税收和经济政策研究所的马修加德纳的说法,扣除尤其重要。理论上,企业收入的税率为21%(低于2018年减税后的35%),但几乎没有公司实际支付这一税率,最终导致亚马逊披露的直接支付低得多。在这两者之间,有很多税收减免,从合法的资本投资到更加随意的扣除,如资产的加速折旧。但我们根本没有清楚了解亚马逊正在采取哪些扣除措施。

在大多数情况下,政策制定者都在同一条船上。作为一个法律问题,财政部官员和税务委员会成员可以获得所有提交的纳税申报表,但他们被认为非常敏感,以至于信息通常不会流通。结果,大多数制定政策的工作人员和智囊团都在黑暗中工作。

“如果你现在是2019年的政策制定者,并且你想知道我们制定的哪些减税措施正在降低亚马逊的有效税率,你就无法找到这些信息,”加德纳说。“年度报告中披露的信息可以为您提供避税规模的粗略指标,但您无法用它来弄清楚我们可以解决的问题。”

我们需要知道亚马逊正在采取哪些扣除以及为什么

当像沃伦这样的政客抱怨亚马逊不缴纳税款时,真正的论点是,该公司正在滥用税收减免制度,利用设计不良的扣除额并利用政治影响来保持这些漏洞的开放性。但是,如果你是在做这种情况,仅仅说亚马逊需要大量的扣除是不够的。我们需要知道亚马逊采取了哪些扣除以及为什么。了解这一点的唯一方法是查看备案本身。(不言而喻,所有这些论点同样适用于总统的纳税申报表。)

更高的透明度也可以揭示外国避税的棘手问题,大多数公司目前向美国证券交易委员会报告所有非美国收入的单一数字。“首先要问的是,你想把这一桶外国收入分解成除了”世界其他地方“以外的东西,”加德纳说。“你想知道,至少对于一个特定的已知避税天堂,公司的员工,税前收入和税收分别归于百慕大或开曼群岛。”当这些信息公之于众时- 最值得关注的是经合组织最近的反避税框架- 结果很有希望,数十亿人重新投入国家财政。

我们不公布纳税申报表的主要原因是它会出现一些令人尴尬的秘密。公司通常将税收视为最小化的费用,为律师和会计师设置松散的军队,以确保他们支付法律规定的最低费用。当法律团队利用漏洞时,政治团队游说保持开放。这对亚马逊来说都不是新的或独一无二的,但是在它上面拉开帷幕将会令人尴尬。除了税收技巧之外,它还可能揭示公司机密,包括公司希望自己保留的投资和项目。但对于像亚马逊这样的公司来说,这对公众来说可能是件好事。税收秘密不仅是可耻的;它们是有害的。

在某些方面,亚马逊是一个容易的恶棍。政治情绪正在转向科技公司,亚马逊的低税收法案似乎是一个操纵系统的明显迹象,就像Facebook悄悄定位的广告或YouTube的难以理解的算法。但解决平台问题的措施通常是雄心勃勃的,以至于不可信,需要反托拉斯法或现代电信行为的革命。相比之下,公开纳税申报是一个相对容易的举措。财政部已经掌握了这些信息。我们已经在寻找它,甚至像我们一样说话。释放它意味着要经受许多企业反弹,但任何有意义的改革也将如此。所有这些特殊的改革需要是通过法律并发布文件。如果我们想确保亚马逊支付其公平份额,那就是我们应该开始的地方。

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