【知识点】兰德公司高质量研究标准与杰出研究特征

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兰德公司(https://www.rand.org/)是一家致力于通过研究来改善政策和决策的非营利机构。兰德公司专注于研究至关重要的政策问题,例如卫生、教育、国家安全、国际事务、法律和商业以及环境等。兰德公司的高质量研究及其对客户、赞助方以及公共利益的卓越贡献,让其声誉斐然。

成立六十多年以来,兰德公司的研究工作发生了许多变化,随着政策问题日益复杂和棘手,兰德公司的研究范围也逐步扩大。客户和赞助方,以及他们所需要的研究产品和服务也变得更加多元化。研究方法和技术不断进步,数据和信息成倍增加。然而,经历六十年的变迁,有一点兰德从未改变——那就是对高质量和客观性的不懈追求。兰德公司的每一份报告、文章、数据和简报,在公开发表前都经过审慎的同行评审。兰德公司还定期安排外部和内部人士对其研究产品进行整体评审。

兰德公司对高质量研究的标准,承载着其长期以来对高质量研究所秉持的理念和价值观。对于参与执行、管理和评估兰德研究工作的相关各方——研究团队、研究主管和同行评审人,这些标准是十分重要的工具,同时这些标准对于兰德公司的用户在决策和开展相关研究时也有重要意义。这一点并不奇怪,因为他们对研究质量和如何保证质量深感兴趣。

一、高质量研究标准

兰德公司的使命是通过客观、高质量的研究来改善政策和决策,下述标准对此至关重要。

(一)合理界定问题,明确研究目的

界定问题是兰德公司的一大长处。旨在解决实际问题的研究必须尽可能全面地界定有关问题,以避免得出不理想、不成熟或不可行的结果。只有问题是可以解决的,那么更加周全的研究才可能更有益、更有价值,并更经得住检验。更好地界定问题,才能带来重大的研究成果。

为使研究取得成功,必须以确保能够解决问题(或至少是能有效处理)的方式界定问题,并确立衡量进展的实质指标。判断研究是否成功、研究成果能否应用,清晰地理解要达成的目标,即研究目的,至关重要。

(二)精心设计研究方法并认真执行

研究方法必须要适合所研究的问题和研究目的。某些类型的研究,适合运用现有的常规方法,例如,回归分析、模型验证、或问卷调查方案。如果没有明显的常规方法可用,则应仔细描述所采用的分析方法;这样一来,若分析方法过于新颖或引发争议,也可以有理有据地进行解释。不论是引用一种新方法,结合使用多种方法,还是采用现有方法以解决新的问题,研究团队都有义务解释所选方法的合理性及其相比于其他方法的优势所在。

只凭巧妙的设计方案,还不能确保研究的质量。研究的实施过程中还需要严谨态度、技术实力和创造力等因素。

(三)充分了解其他相关的研究项目

高质量研究在知识结构上是无法孤立存在的:它必定以大量的研究为基础,其本身也需要做大量的研究。当前研究应该与过往研究形成紧密而清晰的关系。研究团队对过往研究的理解应明显体现在研究工作的各个方面,包括界定问题和解决问题的方式,乃至于探讨研究结果及其意义。研究团队尤其要解释其研究与过往研究有何共识和分歧,特别是有何重大分歧。当前研究不论有什么可取之处,若未能论证对过往研究的理解,将使读者对其质量的评价大打折扣。

(四)尽可能使用最优的数据和信息

数据和其他信息是研究的关键要素。数据生成方法和数据集应有明确规定,而相关数据应经过适当筛选和处理。研究团队应说明可用数据的局限性。此外,用于事实呈列的信息应该准确并经得住检验。

(五)研究假设应明确且合理

由于研究假设是可以掩盖影响研究结果有效性和建议可行性的各种不确定因素的,因此研究所基于的主要假设必须认定明确,并加以论证。高质量研究经常通过改变假设来分析不同情形,以此增强研究结果的说服力。

(六)研究结果应推动知识进步,针对重要的政策问题有的放矢

研究结果意味着产生了与现有知识相结合的新知识。对于分析人员而言,研究结果具有科学价值,丰富了已知知识。研究结果可能会揭示研究方法的局限性或表明其适用范围,也可能指出某个理论的可信度增加、需要改进或者应当完全摒弃。

对于决策者而言,高质量的研究结果可能会对特定的决策或协商过程起到重要作用,或者就悬而未决的争论提出观点,在政策层面帮助设计讨论框架或诉诸讨论。

(七)研究启示和建议应合乎逻辑,有研究结果为证,解释透彻,并做出适当的警告说明

研究团队根据其研究结果提出相关的启示和建议。高质量研究会深入探讨其研究结果的启示意义,检验新知识与旧知识的异同,说明现有理论和概念框架是否得到加强,还是必须加以修改。

提出行动方针是研究人员的重要一步。鉴于兰德公司使命的特殊性,决策者依据我们的研究所推行的措施可能会对千千万万的人——乃至整个国家或地区的资源或福祉造成影响。为此,我们的建议从逻辑上必须与研究结果和启示一脉相承,并以研究结果和启示作为有力支撑。

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尤其是在提出行动方针的时候,高质量研究必须包括警告说明,以避免行动方针被应用于不当情况或被寄予不切实际的期望。

(八)研究成果应当表述准确、通俗易读、结构清晰、语调平和

质量标准也适用于研究的记载方式。研究成果包括纸质文件、口头报告、以及网络文档,涵盖文字和图表。

将准确性作为衡量研究质量和可信度的初步指标尤为重要。对于存在颇多变数或不确定性的情况,研究要表明所陈述内容准确性的可信度,这一点非常重要。

高质量的成果应确保研究对于其目标受众而言易于理解。文字论述应该直白而精确。必要的专业词汇应给予界定和解释。为了帮助解释复杂和新颖的观点,研究成果应当图文并茂,如在文字论述中穿插图表作为补充。

高质量的成果应以平和的语调叙述。行文既不应过于平淡,显得漠不关心;也不应带有浓厚的感情色彩,显得有失偏颇。几乎所有的兰德研究工作都与以下两种相互关联的讨论有关:一种讨论是介于分析人员之间;另一种则介于决策者之间。平和的语调最适合这两种群体,也适合更广泛的受众,例如一般公众。

(九)研究要引人注目,有使用价值,关乎利益相关者和决策者

高质量研究令人印象深刻,肃然起敬,相关研究领域的人员也无法对其视而不见或置之不理。

兰德公司关注现实问题的政策研究。因此,高质量研究不仅要有趣,还要有使用价值,关键在于必须符合兰德公司致力通过研究来改善政策和决策的宗旨。

兰德公司作为一个无党派倾向的机构,以独立运营、不受政商两界左右而备受尊重。兰德公司与客户和赞助方保持频繁互动,并将这两者看作重要的专业知识来源;同时由于兰德公司的研究着眼于公众利益,高质量研究还应涉及政策领域的其他利益相关者。与各方利益相关者展开交流,有助于确保研究的相关性和建议的实用性。

(十)研究应该客观、独立和平衡

兰德公司的客户和赞助方以及公众都对兰德信赖有加。之所以如此,部分原因在于兰德研究的客观性备受尊重。客观性作为分析能否成立的要素,在科学上深受重视,常常有助于提高研究被采用的可能性。在很多时候,正是得益于兰德公司素来客观的声誉,加上其他质量因素,其研究成果才极具影响力。

独立性是指知识上的独立,而非经济上独立。兰德公司制定了严格的政策和机制来确保其知识的独立性,这在一定程度上是为了避免有人因为其与研究客户或资助方的关系而被认为有失偏颇。兰德公司有严格的保证研究质量的程序,其研究人员致力于寻求和运用严谨的标准来评价各个阶段的工作,而且照例兰德公司会把其经过同行评审的研究公开发表。

兰德公司的所有研究都面临着一个挑战,那就是既要在科学上站得住脚,又要在政策上行之有效。兰德公司的研究试图通过公平对待、准确描述和权衡利弊的方式,在相互矛盾的立场之间取得平衡。

二、杰出研究特征

兰德公司将上述高质量分析标准应用于所有研究的执行和评估中。然而还有一些更高的标准,只有最杰出的研究才能达到。兰德公司用这些标准来显示其优秀的传统,这些标准代表了兰德公司在研究领域的最高追求。只有达到这些标准,我们才能称一项研究“像兰德做的一样”。

(一)研究既要有广度也要有跨度

一直以来,兰德公司都愿意并且能够和客户以及赞助方合作,共同拓宽研究领域,这些领域最初都是由客户和赞助方提议或支持的。这样兰德公司就能够研究那些更长期、更宏观的问题,而不局限于一时一地的具体问题。跨学科研究的方法使得兰德能够从多个角度看待问题,并将这些不同的角度有机整合。

(二)研究要有创新

兰德因其能为复杂的问题提供创造性的解决方案而闻名。高质量的研究应该能够加深人们对某一领域的理解,也就是说能够提出新发现或得出新结论。如果一项研究设计独到、方法新颖且观点不落俗套的话,这项研究就是创新的。如果一项研究提出了新的观点和方法论,或以新的方式运用这些观点和方法论,或是将其运用于新的领域之中,这项研究也是创新的。

(三)研究要能经得起检验

兰德大部分的政策研究都是为了解决其客户和赞助方当下的和特定的问题。但一直以来,兰德都不满足于短期研究,而是致力于贡献有着长期价值的研究成果。最好的成果往往能经得起时间的检验。最典型的例子就是,有的研究成果问世时饱受非议,而当人们回过头来看这些成果的时候,却会发现这些研究有理有据,大胆前瞻。像线性规划这样开创性的研究方法被开发出来时,也是如此。正是由于对长期价值的追求,兰德公司系统整理了其研究成果,并尽可能地将其研究成果公之于众。

本文源自微信公众号:丁爸 情报分析师的工具箱

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