情报历史故事之间谍马可·波罗

释放双眼,带上耳机,听听看~!

统治威尼斯共和国的总督们爬到塔顶,已经累得气喘吁吁。他们歇了一会儿,调整好呼吸,然后俯瞰壮丽的城市,开始讨论一些不可思议的事情。

1253年春天,从总督们所在的制高点上,他们能看到整个港口,里面挤满了各式各样的大小船只,那是与十几个王国和帝国贸易的商船。在各个码头和船坞,数不清的工人正忙于装卸货物,照熙攘攘,就像是一个大蜂巢。这一景象,充分反映了威尼斯作为已知世界的最大贸易中心的地位,以及这座城市巨大财富的来源。

“已知”二字相当关键,因为总督们收到了令人不安的消息,以至于必须在最隐秘的地点一一塔顶开会,以便远离偷窥的眼睛。这挠心的消息是由梵蒂冈的传教士们带回来的,他们去了东方,正在不断报告各种让人惊奇不已的新鲜事物。

对这些新鲜事物,总督们的兴趣不算太大。他们集中注意的是,传教士说中国是一个商业大国,尤为重要的是,中国拥有巨大的航海船队;这些航海商船叫作平底帆船(junk),由于有指南针这样神奇的技术,能够在全世界的大海里航行。

总督们首先是商人,他们全都因为贸易而富得流油。传教士们的报告公告了一种可怕的可能性:中国作为一个竞争的贸易帝国,或许会向西发展,说不定能取代威尼斯这个强大的贸易帝国。

总督们得出结论,这是一个关系到他们生死存亡的潜在威胁,他们需要相关的详细情报。碰巧,他们经营着欧洲最大、最高效的情报机构。威尼斯作为世界最重要的贸易中心,有大量的情报流入总部门的情报机构,正好利用了这一点。

那几个从成千上万在威尼斯做生意的商人中间,录用了一大批线人。其中有两个较有价值的眼线,他们是本市两位成功的商人尼古拉.波罗和马菲奥.波罗兄弟俩。那时第一批中国商人正开始与欧洲建立经济联系,试图沿着著名的丝绸之路的大篷车商道运送货物,他们与这些中国商人有接触。

波罗兄弟被派往中国,名义上是去商谈扩大贸易事宜,其实际目的则是收集情报,如中国商业架构的规模及其运作方式,是否有在欧洲设立实质性贸易机构的计划,还有他们认为有意义的任何其他事项。

波罗兄弟决定把15岁聪明的马可带上,主要是因为他是一个早熟的语言天才。也是所谓无心插柳,后来正是由于马可的讲述才使得他们的中国之行得以永远流传;只是马可在讲述时,略去了一个重要的事实,那就是这一旅行其实也是间谍史上最成功的行动之一。

波罗家族用了三年时间才最终抵达北京。当时忽必烈继承其祖父之位,成为蒙古帝国的最高统治者。马可精力充沛,在途中已经掌握了4种语言:汉语,蒙语,波斯语和维吾尔语。同时还显示出另一项惊人的才能,他可以像海绵一样吸收各种消息。他收集的消息中一些较为重要的内容正好与忽必烈本人的性格有关。

马可得知可汗对情报有永不满足的胃口。将领,商人学者都知道,但凡蒙他召见就意味着要接受长时间的盘问,话题极为广泛,从外国人的宗教信仰到某一特定军队究竟给每位士兵配发多少支长矛?商人们意识到口岸是否准许他们在他的国土上从事利益丰厚的贸易活动,在很大程度上,取决于他们能否满足他对情报的渴求。

波罗三人到达北京后,马可发现可汗对知识的渴求对他们非常有用。忽必烈对欧洲兴趣极大,这位蒙古统治者把他们当成欧洲的杰出商人,召见了他们,期间的大部分对答,菠萝兄弟都让马克来做。这是一个很精明的安排,因为马可做足了功课,途中所见所闻马可全部记得,他就像是一部百科全书,让可汗顿觉耳目一新。印象之深,使得可汗竟然叫马可充当他的个人特使,在元蒙帝国周边执行了几次外交任务,对于间谍来说没有比这更好的情形了。

这样马可在元蒙帝国又逗留了17年,在忽必烈去世后才最后离开。在此期间,他向威尼斯送回了极为丰富的情报,其中一则消息体现了他无与伦比的间谍成就:它由骑兵口中得知,忽必烈已经决定蒙古人将决不入侵西欧。原因是某某人的情报机构已经断定用他们的话说,欧洲“石头和树居多”,对蒙古人放养牲畜群毫无用处。可汗机动灵活的军队全靠有马,而有那么多马,就需要有广阔的草原。

马可还向西边的总督们发回了大量宝贵的经济情报,其中一条消息让总督们特别高兴:中国人讨厌外国人,无意在欧洲建设立足点。此外,总督们还收到了一些极具价值的技术情报,包括织布机,星盘,指南针和纸。

神通广大的马可回到欧洲后,受到了众多们由衷的感谢,还得到了一项奖赏:一幢威尼斯最漂亮的别墅。此后他觉得自己正坐在一座13世纪的金矿之上,这金矿就是他经历的那些了不起的冒险,于是他写成一本书,成为了欧洲第一本畅销书。

此书原名《世界奇闻集锦》,后来更名《马可.波罗游记》,成为长盛不衰的经典。对马可在那个他称为“契丹”的国度里的情报角色,这本游记刻意只字未提。

他原本指望靠这本书赚钱,但很多读者却断定他是在讲一些编造出来的故事,这令他十分不快。人们公开嘲笑他在胡吹,比如声称东方人“用石头做燃料”(煤炭),猎杀”皮毛带条纹的狮子“(老虎),这些都是不可能的事情。

当然,总督们信了,而这也就够了。马可一直隐瞒了他的间谍生涯,直到1323年,在临死之际,他才对自己的两个妹妹承认,他的传奇经历其实是总督们精心策划的一次情报任务。他要求她们在将来的某个时间,当此事变得无关紧要以后,公开这个秘密。至于那些质疑他的读者,他带着一丝难以琢磨的微笑说:“我那本书中所说的永远不及我看到的事情的一半。”

本文源自微信公众号:丁爸 情报分析师的工具箱

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2019-10-15 15:50:54

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2019-10-15 15:51:33

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